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苏群:火箭一心省钱,很难再做争冠强队

莫雷终于下课了,这个事件既标志着火箭和NBA与中国修复关系的开始,也意味着火箭在今后可见的未来,不再是一支争冠的强队。

当然,即使过去一年没有发生那些事,火箭凭借超小阵容也不可能夺冠,不过,他们至少是一支别具风格的劲旅,也打进了西部半决赛。莫雷的下课,意味着火箭将重新设计战术风格,配置阵容,而这个思路的基础,是老板费蒂塔需要省钱、赚钱,节支增收。

过去几年火箭队在极致小球的道路上越走越远,这让他们只许胜不许败,一旦走进了死胡同,调头转身的余地非常小。所以,德安东尼在火箭被淘汰的当天,就头也不回地离开了。

而这种风格的设计,是莫雷和德安东尼联手达成。费老板作主,用威少换掉保罗,但工资分配和阵容特色并没有改变,工资仍然集中在外线双核身上,阵容高度还是极小。

现在莫雷走了,既是对他小球思路的否定,判了死刑,也是对他随手发推破坏火箭和中国关系的惩罚。费老板接下来极有可能重起炉灶,拆散哈登和威少,用省钱的思路改造火箭。

火箭现有的工资表上,只有7人拥有下赛季的保障合同,其中小里弗斯还拥有选择权。但这7人的工资加起来,已经超过1.2亿美元,其中超过8260万给了威少和哈登,接近总数的三分之二。

这意味着什么呢?按照工资帽在1.1亿左右的标准,火箭队要凑齐一支17人的队伍,剩下10人当中,有8人只能签最低标准的合同或者新秀,也就是找不到什么好球员。火箭还有一个价值925万的中产特例,前提是签下后不得超过奢侈税线,如果过了奢侈税线,中产特例还得减半;另有一个价值360万的双年特例。

这样的“一头沉”的状态,如果不做任何调整,在今后三年都不会改变。

一个更严峻的现实,是队里没有一个中锋,而摆脱莫雷极致小球的第一要求,就是再也不能让塔克打首发5号位。如今的市场上,像样一点的中锋都是紧俏品,既花不了什么钱,又想要紧俏商品,惟一的办法就是变卖家产。

所以,现在到处流传火箭队要拆散“威登组合”:最流行的说法是换掉威少,保留哈登;另一种不是流言,而是建议,那就是换掉哈登。

用篮球经理游戏的思维,那肯定是换掉威少。但我认为,目前火箭队面临的主要矛盾是省钱,费老板千方百计要压缩开支,为了达到这一目的,换掉谁并不是最重要的,重要的是交易之后能组成一支打得起来的球队。在这个意义上,威少最可能被换掉,哈登被换掉也可能,甚至两人都被换走。

火箭被湖人淘汰那天,我写了一篇文章《让我们送一送火箭吧》,里面专门谈到了费老板的财务现状。在疫情爆发之前和当下,对费老板来说是完全不同的两个世界:疫情爆发之前,他的海鲜饭馆、酒店、赌场生意红红火火;疫情爆发之后,他这种服务业为主的产业大受打击,大量裁员,四处举债。

莫雷在2019年新签的五年合同,年薪高达800万,你拿着高额薪水,却砸掉了大量来自中国的赞助,这是他离开的首要原因,也是最重要的理由,否则,无论如何也不能解释在合同第一年完成后就离职。我相信费老板跟莫雷达成了补偿协议,让他获取今后4年部分薪水,对外称主动离职,以免激怒右翼政客;以此,火箭希望恢复与中国赞助商的关系。

这样一来,新任总经理斯通的策略就很清楚:找一个便宜的主教练,组一支工资和配置相对均衡的球队。至于保持争冠实力,那并非首选目标。

威少是费老板力主交换来的,当初他最不喜欢保罗的合同,称“这是我见过的史上最烂的合同”。

但威少并没有让火箭更进一步,这是因为他和保罗一样,手里必须有球。保罗擅长组织,威少擅长突击,他们俩的共同之处在于,都要把球掌握在自己手里。哈登拿球时,保罗因为个子矮而被对手放掉,威少因为外线投篮不行而被放掉。

所以,费老板用威少换掉保罗,火箭的实力并没有变化。决定火箭能否进一步的不是外线双核,而是5号位。卡佩拉被换走,既是追求极致小球,也是为了省钱,最终失去了阵容上的弹性。

卡佩拉不是神仙,但他有高度和防守。塔克也不是神仙,但他如果和卡佩拉结合起来用,可大可小。没有卡佩拉,火箭只能小。湖人一开始用霍华德,后来索性用戴维斯,戴维斯对于卡佩拉来说是小,对塔克来说是大。所以我说戴维斯是“万能钥匙”。

火箭在这样的湖人面前,没有回旋余地,极致小球走进了死胡同。要走出死胡同,火箭必须重塑5号位。

新任总经理拉菲尔·斯通,47岁,原来是莫雷的助手、副总经理,也是NBA历史上第10位黑人总经理。

斯通出身于体育世家,父亲也叫拉菲尔·斯通,曾是六七十年代优秀的大学生球员,篮球和网球都很出色,和贾巴尔、韦斯特法尔那一辈。但大学毕业后,曾创造了“三角进攻”的传奇教练温特让他进NBA,他却进了一所法学院深造,毕业后成为一名成功的律师,发了大财。他的儿子小拉菲尔·斯通经历跟父亲相似,在马萨诸塞大学打了4年大学篮球,毕业后也成了律师。

不过,斯通在火箭队工作15年,基本做的是场外工作,比如商业谈判、法务管理。NBA的工作等级规定严格,15年来斯通从来没有在公开场合有过自我宣传,连一张像样的照片都难以找到。现在,他要用自己同样精明的头脑,为费老板省钱,而且,他要第一次主持一支篮球队的阵容、风格改造。

我相信费老板提拔斯通,首先也是为了省钱,他再也不会为一名总经理支付800万美元了。斯通也要负责为他找一名便宜的主教练,去换一名看得过去的内线。

莫雷下课应该是费老板和他很早就达成的协议,但一直秘而不宣。对外,费老板强调莫雷很安全,其实是让他帮助斯通过渡。

休斯敦当地媒体早就发现,一个月来斯通已经逐渐接管莫雷的工作,包括考察主教练:他们先后面见了泰伦·卢、范甘迪和一堆其他球队的助理教练,甚至考虑了里弗斯。但我相信考察名帅只是幌子,后来里弗斯去了费城76人队,卢指导接了快船的帅位。

现在,主教练候选名单只剩下三位:杰夫·范甘迪,约翰·卢卡斯,斯蒂芬·塞拉斯。范甘迪名气最大,近几年一直在ESPN说球,但他已经十几年没当NBA主教练了,最近的执教履历是带平民版的美国男篮。约翰·卢卡斯最近几年是火箭队顾问,调教一下年轻球员,他也17年没当主教练了。斯蒂芬·塞拉斯是名门之后,父亲保罗·塞拉斯是传奇球星,但他自己年轻时开始做助理教练,20年来辗转于老黄蜂(现在的鹈鹕)、骑士、勇士和现在的黄蜂之间。

无论谁接手,德安东尼的极致小球肯定被抛弃,戴维斯为湖人夺冠,已经证明5号位太大和太小都行不通。所以,斯通需要用威少和哈登中的一个,去换一名能打的内线。现在的传言包括恩比德、迈尔斯·特纳和兰德尔等,但我认为,不管换来谁,前提是一定不能交奢侈税,因为费老板不愿意。即使在疫情前火箭还红红火火时,他就不愿意。

交了奢侈税也不一定夺冠,不交难度更大。但费老板已经顾不上了,他需要火箭勒紧裤腰带过日子,哪怕不再具备争冠的实力。

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责任编辑:monicayi
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